De musculus masseter is de grote kauwspier die voor het oor vanaf het jukboog naar de onderrand van de kaakhoek loopt

Hypertrofie (verdikking) van de m. masseter wordt gekenmerkt door een zwelling ter plaatse van de kaakhoek. De aandoening is relatief zeldzaam en wordt voornamelijk tussen het 20e en 30e levensjaar waargenomen. De afwijking komt bij mannen en vrouwen even vaak voor.

verdikte kauwspier verdikking spier masseter hypertrofieHier ziet u iemand met aan beide zijden van het gelaat een verdikte kauwspier (musculus masseter hypertrofie). Dit kan esthetisch storend zijn. Met botox injecties in de kauwspier kan het volume van deze spier verkleind worden.

Klachten

Men klaagt over een langzaam in grootte toenemende zwelling voor het oor en rond de kaakhoek die een doffe pijn in de betrokken kauwspieren en in de regio van de kaakgewrichten kan veroorzaken. Vaak bestaan er alleen cosmetische bezwaren. Men vind het aanzicht van een verdikte kauwspier rondom de kaakhoeken dan storend.

Oorzaak

De precieze oorzaak van een verdikking van de kauwspier is niet geheel duidelijk. Een samenhang met zogenaamde parafuncties van het kauwstel zoals kauwgum kauwen, het op elkaar klemmen van de kaken en tandenknarsen ligt voor de hand. Daarnaast spelen ook erfelijke factoren mogelijk een rol.

Is hypertrofie van de musculus masseter onschuldig ?

Als er inderdaad sprake van is van een hypertrofie van de m. masseter dan is dit een volledig onschuldig fenomeen. De afwijking kan echter wel cosmetisch storend en een reden voor behandeling ervan zijn. Belangrijk is het wel om de juiste diagnose te stellen en andere mogelijke aandoeningen zoals bijvoorbeeld een speekselklierafwijking of een afwijking in het onderliggende kaakbot van de onderkaak uit te sluiten.

Behandeling

zwelling kauwspier verdikking masseter botox dysport behandeling voorzwelling kauwspier verdikking masseter botox dysport behandeling 15 maanden naAsymmetrische zwelling van de kauwspier rondom de kaakhoek voor behandeling met Botox (links) en 15 maanden na behandeling met Botox (rechts).

Botuline-toxine (Botox) is een een eiwit dat wordt aangemaakt door de bacterie Clostridium botulinum. Botuline-toxine als geneesmiddel blokkeert de prikkeloverdracht van zenuwen naar spieren, waardoor de werking van de spieren afneemt of stil komt te liggen.

Door Botox  in de kauwspier (m. masseter) te injecteren wordt de spier gedeeltelijk uitgeschakeld waardoor deze in volume afneemt en het storende effect van een te volumineuze kauwspier verdwijnt. Botox werkt echter niet meteen. Het duurt enkele weken tot maanden eer er zichtbaar effect optreedt en de behandeling met botox zal ook enkele malen herhaald moeten worden.

Naast injecties met botox is het ook van groot belang om een onderliggende aanwijsbare oorzaak voor de verdikking van de kauwspier, zoals bijvoorbeeld ernstig klemmen of knarsetanden, te behandelen met splinttherapie.

De bijwerkingen van botox zijn zeer gering. De kleine injecties zorgen voor een kortdurende pijn door de prik. Soms wordt bij het prikken een bloedvaatje geraakt waardoor een kleine bloeduitstorting kan ontstaan (dit kan zich als een blauwe plek uitten). De kauwspieren kunnen ook enkele dagen wat vermoeid aanvoelen (spierspijn) en mensen kunnen klachten van een grieperig gevoel krijgen gedurende enkele dagen na injectie.