De grote kauwspier die voor het oor het is gelegen en vanaf het jukboog naar de onderrand van de kaakhoek loopt wordt ook wel de musculus masseter genoemd

Deze spier kan soms verdikt zijn (dit wordt ook wel musculus masseter hypertrofie genoemd) en een zwelling of bolling ter hoogte van de kaakhoek veroorzaken. Men klaagt dan  over een langzaam in grootte toenemende zwelling voor het oor en rond de kaakhoek. Dit kan cosmetisch storend zijn. Naast een cosmetisch probleem kunnen er zich ook functionele problemen voordoen zoals pijnklachten in de kauwspieren of kaakgewrichten.

Oorzaak van een verdikking van de kauwspier

De preciese oorzaak is niet bekend. Overbelasting van het kauwstelsel door kauwgum kauwen, tandenknarsen, en het op elkaar klemmen van de kaken lijkt een rol te spelen.

Is hypertrofie van de musculus masseter onschuldig ?

Verdikking van de kauwspieren is een volkomen onschuldig fenomeen. De afwijking kan echter dusdanig cosmetisch storen dat dit een reden voor behandeling met botox is. Voordat zo’n behandeling gebeurd is het wel belangrijk om de juiste diagnose te stellen en andere mogelijke aandoeningen zoals bijvoorbeeld een speekselklierafwijking of een afwijking in het onderliggende kaakbot van de onderkaak uit te sluiten.

Behandeling

Door botuline – toxine (botox, dysport, azzalure, bocouture) in de kauwspier te injecteren met een heel fijn naaldje wordt de spier gedeeltelijk uitgeschakeld waardoor deze in volume afneemt. Hierdoor zal, na enkele behandelingen, het storende effect van een te volumineuze kauwspier verdwijnen.